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Water Management, Consciousness, and Global Warming


Water flowing from pipe
Water Management

Floods in Turkey, Libya, Greece, and Taiwan, along with droughts in Southern Africa and Latin America, were recorded in 2023 and 2024 – highlighting the impacts of global warming, improper management of natural resources, and the El Niño phenomenon. Bogotá, the capital of Colombia, is not exempt from these concerns.


Bogotá and its surroundings possess valuable natural resources that serve as water reserves for the city. These include 17 wetlands, with 11 of them classified as Ramsar sites, granting them the highest environmental certification for their contribution to biodiversity conservation. Additionally, there is a network of streams and rivers that feed the hydrographic basins supplying the city.


Paramos also play a crucial role, as they have a significant capacity for water capture, filtration, and redistribution, and concentrate invaluable biological, ecological, and genetic diversity, including various endemic flora and fauna species. Paramos such as Chingaza, Guerrero, and Sumapaz are vital water sources for the city, which is home to over 10 million people.


However, despite this wealth of water resources, Bogotá faces a critical water scarcity situation. As explained by Bogotá's aqueduct manager Natasha Avendaño to BBC Mundo, "The El Niño phenomenon has left reservoirs like Chuza with only 35 out of 220 million cubic meters of capacity."





Bogotá Mayor Carlos Fernando Galán has urged citizens to save water due to the severity of the situation. Measures such as water service rationing have been implemented since April 2024, with scheduled cuts per day and sector.


The question is, what has caused this alarming situation?

Several factors have contributed to sounding the alarm in the city. On one hand, it is the combination of natural phenomena such as global warming along with the El Niño phenomenon. As reported by Bogota’s City Hall in a statement, "Since June 2023, the country and the region have experienced long weeks without rain due to the impact of the El Niño phenomenon. This situation has resulted in a shortage of precipitation in the areas that supply water to the capital and neighboring municipalities."


On the other hand, it is the irresponsible consumption of water by citizens. Natalia Avendaño explained that "In Bogotá, water is being consumed as if there were 500,000 more inhabitants than currently reported, and the average consumption per cubic meter has increased compared to the previous year."


Furthermore, pollution and excessive use of water sources by large companies significantly contribute to water scarcity in Bogotá. For example, as pointed out by Councilor Celio Nieves, the Bogotá River, one of the main water sources, is daily contaminated with 690 tons of industrial waste and sewage discharge from the population. He adds, "It is alarming that there are only 11 kilometers of crystal-clear water in the upper basin of the Guacheneque paramo, where the Bogotá River originates [...]."


Urgent measures are essential to address this crisis. In addition to urging citizens to conserve water, authorities must monitor and regulate the use of water resources by companies. Failure to act could jeopardize both water security and the well-being of millions of people in Bogotá.


In conclusion, it is essential not only to raise awareness about water conservation but also to hold companies accountable and take concrete measures to protect water resources. Only through coordinated and decisive action can we ensure a sustainable water supply for future generations.


Sources:

Article Bogotá tiene la mejor calidad de agua potable en toda Latinoamérica (Bogota has the best drinking water quality in all of Latin America). Published by the City Hall of Bogota in: https://concejodebogota.gov.co/bogota-tiene-la-mejor-calidad-de-agua-potable-en-toda-latinoamerica/cbogota/2023-0324/141953.php#:~:text=En%20el%20marco%20de%20la,de%20ese%20recurso%20en%20Bogot%C3%A1. 18/04/2024.


Article Las alarmantes imágenes que muestran los bajos niveles de los embalses de Bogotá por los que empiezan los racionamientos de agua en la ciudad ( Alarming images showing the low levels of Bogota's reservoirs that are causing water rationing to begin in the city). Writen by the BBC News Mundo, published on 11th of April 2024 in: https://www.bbc.com/mundo/articles/cv2jdrmjmezo.


Spanish version

Inundaciones en Turquía, Libia, Grecia y Taiwán, junto con sequías en el sur de África y América Latina, han sido registradas en el 2023, evidenciando los impactos del calentamiento global, el manejo inadecuado de recursos naturales y el fenómeno de El Niño. Bogotá, la capital de Colombia, no está exenta de estas preocupaciones.


Bogotá y sus alrededores poseen valiosos recursos naturales que sirven como reservas de agua para la ciudad. Estos incluyen 17 humedales, con 11 de ellos catalogados como Ramsar, lo que les otorga la máxima certificación ambiental por su contribución a la conservación de la biodiversidad. Además, cuenta con una red de quebradas y ríos que alimentan las cuencas hidrográficas que abastecen a la ciudad.


Los páramos también desempeñan un papel crucial, ya que tienen una gran capacidad de captación, filtración y redistribución de agua, y: “concentrar una riqueza invaluable de diversidad biológica, ecológica y genética y de distintas especies de flora, y fauna, en especial organismos endémicos” (en Bogotá tiene la mejor calidad de agua potable en toda Latinoamerica). Páramos como Chingaza, Guerrero y Sumapaz son fuentes hídricas vitales para la ciudad, que alberga a más de 10 millones de personas.


Sin embargo, a pesar de esta riqueza hídrica, Bogotá enfrenta una situación crítica de escasez de agua. Como explica para el periódico BBC Mundo la gerente del acueducto de Bogotá, Natasha Avendaño: “El fenómeno de El Niño ha dejado embalses como Chuza, con solo 35 de 220 millones de metros cúbicos de capacidad."


El alcalde de Bogotá, Carlos Fernando Galán, ha instado a la ciudadanía a ahorrar agua debido a la gravedad de la situación. Se han implementado medidas como el racionamiento del servicio de agua desde abril de 2024, con cortes programados por día y sector.


La pregunta es, ¿a qué se debe esa situación tan preocupante?

Los factores que han llevado a prender las alarmas en la ciudad son varios. Por un lado, es la combinación de fenómenos naturales como el calentamiento global junto al fenómeno del Niño. Así informó la Alcaldía en un comunicado: “Desde junio de 2023, el país y la región han atravesado largas semanas sin lluvias debido al impacto del fenómeno de El Niño. Este panorama ha generado escasez de precipitaciones o lluvias en las zonas de influencia que abastecen de agua a la capital y los municipios aledaños”.


Por el otro, es el consumo no responsable de agua por parte de la ciudadanía. Natalia Avendaño explicó que: “en Bogotá se está consumiendo agua como si existieran 500.000 habitantes más de los reportados actualmente y que el promedio de consumo por metro cúbico ha ido en aumento con respecto al año anterior.”


Además, la contaminación y el uso excesivo de fuentes hídricas por parte de grandes empresas contribuyen significativamente a la escasez de agua en Bogotá. Por ejemplo, como señala el consejal Celio Nieves, el río Bogotá, una de las principales fuentes de agua, se está diariamente contaminado con 690 toneladas de desechos industriales y vertimiento de aguas residuales de la población y agrega que: “Es alarmante que solo haya 11 kilómetros de agua cristalina en la cuenca alta del páramo de Guacheneque, donde nace el río Bogotá […]”


Es fundamental tomar medidas urgentes para abordar esta crisis. Además de instar a la ciudadanía a conservar agua, es crucial que las autoridades monitoreen y regulen el uso de recursos hídricos por parte de las empresas. La falta de acción podría poner en riesgo tanto la seguridad hídrica como el bienestar de millones de personas en Bogotá.


En conclusión, es esencial no solo concientizar sobre el cuidado del agua, sino también responsabilizar a las empresas y tomar medidas concretas para proteger los recursos hídricos. Solo a través de una acción coordinada y decisiva podemos garantizar un suministro de agua sostenible para las generaciones futuras.


Fuentes:

Artículo Bogotá tiene la mejor calidad de agua potable en toda Latinoamerica. Publicado por el consejo de Bogotá en: https://concejodebogota.gov.co/bogota-tiene-la-mejor-calidad-de-agua-potable-en-toda-latinoamerica/cbogota/2023-03-24/141953.php#:~:text=En%20el%20marco%20de%20la,de%20ese%20recurso%20en%20Bogot%C3%A1. Disponible el 18/04/2024.


Artículo Las alarmantes imágenes que muestran los bajos niveles de los embalses de Bogotá por los que emoiezan los racionamientos de agua en la ciudad. Redacción por BBC News Mundo, publicado el 11 de abril del 2024 en: https://www.bbc.com/mundo/articles/cv2jdrmjmezo.

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